Coscienza vs. autocoscienza (una guida alla gestione dei pensieri preoccupanti)

Le nostre menti tracciano una linea molto sottile tra coscienza e autocoscienza. Ci vedi attraversare tutto il tempo: un giocatore di basket che è una stella nascente perde facili tiri liberi sulla linea di fallo, ma può mettere in campo un fadeaway con appena una vista del canestro, o un tiro di tre quarti di campo per vincere il gioco; un attore di un'opera teatrale dimentica le linee più semplici, ma memorizza diatribes lunghe dieci minuti e le consegna facilmente; un famoso giocatore di golf lancia un chip da tre piedi quando tutti gli occhi sono puntati su di lui dopo uno scandalo, ma prosciuga un tiro di 80 piedi per vincere un campionato Major.

Tutte queste cose hanno qualcosa di molto speciale in comune: sono tutte il risultato di noi che pensiamo e di essere consapevoli che stiamo pensando.

La coscienza, quando definita come consapevolezza, è una cosa fantastica. È importante essere consapevoli di ciò che ti circonda - in effetti, non c'è mai tempo in cui la consapevolezza di ciò che ti circonda si ritorce contro di te. Quando stai guidando lungo l'autostrada, è utile (anche salvavita) sapere in quale posizione si trovano tutte le auto intorno a te e se quel ragazzo che sta accelerando nella tua corsia dalla corsia di unione ti sta assistendo o meno. Quando cammini per strada, la consapevolezza dell'altezza del marciapiede, il colore delle luci della strada, la posizione dei veicoli intorno a te, il quartiere che stai attraversando e la direzione in cui cammini sono fondamentali per il tuo sicurezza e arrivo a destinazione. Questi tipi di pensieri stanno tutti accadendo nelle nostre menti: li abbiamo appena relegati in secondo piano in modo che possiamo concentrarci su qualcos'altro in primo piano. Forse stiamo conversando, seguendo le indicazioni o semplicemente godendo l'atmosfera di una bella giornata.

Tuttavia, i pensieri possono volgersi contro di noi. E succede a tutti.

Quando i pensieri arrivano dallo sfondo al primo piano, possono occupare spazio prezioso nella nostra mente cosciente e impedirci di agire con flusso e fluidità. Prendiamo ad esempio il golfista. Tiger Woods, forse il golfista più famoso di tutti i tempi, ha le abilità di cui ha bisogno per fare un tiro in buca da qualsiasi parte del green (e talvolta anche dal green!), Ma può farlo solo quando alcuni pensieri scivolano sullo sfondo . Dopo i molteplici scandali che hanno afflitto Tiger nel 2009 e in seguito, lo stato di flusso naturale che ha vissuto mentre giocava a golf era sotto attacco.

Perché Tiger e altri del suo calibro abbiano successo, non possono avere certi pensieri che entrano nella mente cosciente. Di questi pensieri, due che hanno sempre un impatto sui giocatori sono 1) La presenza e il giudizio di una folla e 2) Il dolore fisico. Tiger ha sperimentato entrambi, sentendo gli occhi della folla in un modo diverso rispetto al solito: invece di fare affidamento sulla folla per ruggiti e incoraggiamento, la folla era ora piena di gente che non supportava più Tiger, giudicava le sue azioni e farglielo sapere ripetutamente per tutto il round. È abbastanza difficile fare un tiro in buca da 80 piedi, o persino un tiro in buca da 8 piedi, quando non ti piaci più a tutti quelli che ti guardano.

Non è utile essere un cattivo, a volte? Non è bello essere odiati dalla folla, solo così puoi spingerlo in faccia quando vinci? Si assolutamente. Se sei un calciatore e vai in una partita fuori casa con chip sulla spalla, quell'aggressività può essere preziosa. Ma quando sei sul campo da golf, o sulla linea del fallo, e hai bisogno di sperimentare la pace interiore e la presenza, una folla giudicante può far apparire ricordi e pensieri sulle tue azioni spiacevoli, portandoti fuori dalla zona e in un'area dove non stai più fluendo, ora ci stai provando. E lascia che te lo dica, nessuno ha mai realizzato nulla "provando". Chiedi a Yoda.

I pensieri autocoscienti si verificano continuamente nelle menti delle cosiddette persone normali. Sei mai stato a casa di uno sconosciuto, ti godevi una festa e ti chiedi se stai parlando troppo? Forse fai parte di un gruppo di persone che hai appena incontrato e ti piace davvero la compagnia, ma non vuoi che pensino che sei troppo desideroso o che ti piacciono troppo, quindi indietreggi un po 'dalla conversazione. Adesso sei troppo tranquillo. Questi pensieri fanno ping-pong avanti e indietro nella tua mente fino a quando non sei completamente fuori dal momento, non ti godi più la compagnia e non ti diverti nemmeno più.

Vedi la natura scivolosa dell'autocoscienza? Un pensiero genera un altro fino a quando non hai perso il flusso che hai avuto, incapace di riportarlo indietro.

Quindi, come possiamo impedirci di scivolare fuori dallo stato di flusso, se solo notando che siamo nello stato di flusso, lo facciamo? In altre parole, se notando il flusso lo fa arrestare, come possiamo rimanere senza guardarlo?

Nessuno lo ha affrontato meglio di Alan Watts, che attraverso così tanti esempi ha aiutato i lettori e gli ascoltatori a capire cosa significa scorrere e cosa significa uscirne. Confronterebbe lo stato del flusso con lo stato naturale dei nostri occhi - quando funzionano perfettamente, non notiamo che sono lì. Li vediamo attraverso, non li vediamo. Il flusso è allo stesso modo.

Quando sperimentiamo un vero stato di flusso, ci stiamo concentrando su qualcosa di così intensamente che il normale ronzio dei nostri pensieri svanisce sullo sfondo, ad eccezione di qualunque pensiero ci aiuti nel nostro lavoro. Tiger non lascia mai che la sua consapevolezza del verde, del vento, della velocità del club e della sua presa sul club sfuggano alla sua consapevolezza, ma la presenza della folla, i pensieri sulla sua vita personale e qualsiasi proiezione del futuro affondano in lo sfondo. In una conversazione, non smettiamo di ascoltare o cercare di capire cosa dicono le persone intorno a noi, ma smettiamo di prestare attenzione ai nostri pensieri su come guardiamo e suoniamo, smettiamo di proiettare pensieri autolesionistici nelle menti dei nostri compagni di conversazione e smettiamo di stimare come potrebbe essere il futuro.

Alcuni chiamano questa presenza. Altri, consapevolezza. Altri ancora, chiamano flusso. Qualunque cosa tu voglia chiamarlo, può essere fatto da chiunque in qualsiasi momento. Richiede uno spostamento dell'attenzione da una cosa all'altra. Le nostre menti sono strumenti incredibilmente potenti e qualunque cosa le usiamo per concentrarci, inizieranno a sezionare, analizzare e stimare. Accendi quel riflettore dell'attenzione sul compito che hai davanti e non sul tuo giudizio sul compito o su qualsiasi proiezione sul futuro del compito e sarai in grado di raggiungere un profondo stato di flusso, producendo qualcosa di prezioso. Che si tratti di una giacca verde di The Masters, un campionato NBA, la tua prossima pubblicazione di saggistica o semplicemente una conversazione di qualità con il tuo coniuge, più profondo è il flusso, migliore è il risultato.