Bitcoin vs. Gold: che fa più male all'ambiente?

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Se il prezzo di mercato del bitcoin non ti fa cadere la mascella, il suo dispendio energetico lo farà. Bitcoin consuma un sorprendente 1 percento della fornitura globale di energia. Ma prima di oscurare lo schermo del tuo laptop per evitare che gli oceani ribollano, mettiamo questo numero in prospettiva.

L'impatto ambientale di Bitcoin è notevolmente inferiore alla tradizionale "valuta di scelta" per i fan della libertà economica (è oro se non avessi indovinato). Quindi guardiamo un po 'più da vicino al motivo per cui l'estrazione dell'oro infligge più danni all'ambiente rispetto al bitcoin:

(1) L'estrazione dell'oro richiede più energia Dollar-for-Dollar

Bitcoin e oro sono simili perché - a differenza delle valute legali - nessun governo centralizzato può diluirli conio di più gratuitamente. Tuttavia, ogni volta che un nuovo bitcoin - o una nuova moneta d'oro - entra nel mercato, viene impiegata una grande energia per farlo accadere.

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Rispetto al bitcoin, tuttavia, il dispendio energetico necessario per estrarre l'oro è più elevato. Il consumo energetico globale della rete bitcoin è stimato a 22 terawattora all'anno - approssimativamente la stessa quantità della nazione d'Irlanda. Nel frattempo, le operazioni di estrazione dell'oro impiegano 132 terawattora all'anno. È un po 'più vicino alla Polonia.

Sulla base del solo dispendio energetico, è chiaro che l'estrazione dell'oro infligge maggiori ferite al pianeta. Ma che dire di altre forme di impatto ambientale, come lo scarico di rifiuti tossici e la distruzione del paesaggio?

(2) L'estrazione dell'oro danneggia l'ambiente in modi in cui Bitcoin non lo farà mai

L'estrazione dell'oro devasta l'ambiente fisico oltre il dispendio energetico. In quanto "cosa" completamente digitale, i bitcoin non danneggeranno l'ambiente in questo modo. Ecco come l'estrazione dell'oro fa male alla Terra:

⦿ Rifiuti tossici: sapevate che le grandi società di estrazione dell'oro producono 20 tonnellate di rifiuti tossici per creare un singolo anello d'oro? Ancora più spaventosa è l'operazione di estrazione dell'oro della Papua Nuova Guinea che sta cercando l'approvazione per scaricare nell'oceano circa 13 milioni di tonnellate di rifiuti tossici di estrazione dell'oro nell'oceano per i prossimi 28 anni.

Secondo questo studio:

L'estrazione metallurgica rompe i legami cristallografici nel minerale minerale per recuperare l'elemento o il composto desiderato [2]. Grandi quantità di rifiuti vengono prodotte durante questa attività. in particolare nelle miniere d'oro che rilasciano oltre il 99% di minerale estratto come rifiuto per l'ambiente [3].

⦿ Distruzione del paesaggio: l'estrazione dell'oro a cielo aperto distrugge splendidi paesaggi e habitat naturali in tutto il mondo. Sfortunatamente, questi habitat non saranno mai gli stessi.

⦿ Drenaggio delle miniere acide: l'esposizione di rocce e minerali trovati nelle miniere d'oro penetra nell'acido solforico mortale negli ambienti circostanti. L'arsenico, il piombo, il cadmio e il ferro penetrano anche in habitat naturali mettendo a rischio la vita delle persone e della fauna selvatica.

⦿ Produzione di mercurio: le operazioni di estrazione dell'oro su piccola scala utilizzano mercurio per separare l'oro dai sedimenti. Ciò ha causato una crisi sanitaria globale, in particolare nei paesi in via di sviluppo.

⦿ Distruzione dell'Amazzonia: i minatori d'oro su piccola scala stanno demolendo aree della foresta pluviale amazzonica per estrarre i ricchi giacimenti d'oro. Gli esperti affermano che l'estrazione dell'oro ha causato un aumento di sei volte della deforestazione in alcune parti dell'Amazzonia peruviana.

(3) Il trasporto di oro spende ancora più energia

Il bitcoin è anche più facile da trasportare rispetto all'oro. Chiunque può trasferire bitcoin per un miliardo di dollari in tutto il mondo in un istante, a un prezzo e una spesa energetica praticamente pari a zero. Al contrario, non appena è necessario effettuare un pagamento a lunga distanza in miliardi di dollari in oro, l'energia tremenda richiesta per trasportare il metallo prezioso è prontamente evidente.

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Possiamo rendere Bitcoin più rispettoso della Terra?

Alla fine della giornata, il bitcoin è migliore per l'ambiente rispetto all'oro. Tuttavia, il bitcoin è tutt'altro che perfetto a causa dell'enorme quantità di energia richiesta per mantenere la sua rete.

Considerando che il bitcoin è una potenziale "alternativa d'oro" per gli amanti della libertà economica, forse dovremmo iniziare a esplorare nuovi modi per estrarre bitcoin con fonti di energia verdi e rinnovabili - come la biomassa, il vento, l'energia solare e l'energia idroelettrica.